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Barbara Sichtermann Essay Contest

Marilyn Monroe could be ridiculously funny, both on the big screen and in private. Those who don't believe that should read what her friend, novelist Truman Capote, said about her.

The two once met at the sidelines of a funeral, an occasion he wrote about in 1955. The ensuing conversation ranged from Monroe's looks and her new beau, playwright Arthur Miller to the search for champagne and feeding dogs.

Whether the dialogue is as truthful as Capote suggested is something that no one could answer today. Yet it's something that one could imagine. And it's written splendidly - Monroe held nothing back. That made it both funny and absurd.

Capote, Oates and Miller on Monroe

Capote's short play is one of three texts that writer Barbara Sichtermann included in her short biography on Monroe, "Marilyn Monroe: Mythos und Muse" ("Marilyn Monroe: Myth and Muse"), published in Germany by Ebersbach & Simon just ahead of the icon's 90th birthday on June 1.

Another text comes from novelist Joyce Carol Oates, who recalled three important stages in Monroe's career.

The third is uniquely personal, written by the world-famous playwright Arthur Miller, who was married to the actress from 1956 to 1961.

In her book, Sichtermann included her own essay about the "innocent symbol" in which she attempts to explain the myth of Marilyn Monroe. Learn more about the book by clicking through the picture gallery above.

Es ändert sich viel mehr durch die Frauenemanzipation, als bislang angenommen. Die Frauenbewegung – was sie erreicht hat, wo sie heute steht.

Frauen in der westlichen Welt haben seit circa zweihundert Jahren Veränderungen angestoßen, erst schleppend und mit Rückschlägen, dann schleunig und mit Rückschlägen, schließlich seit den 1970er-Jahren furios und ohne nennenswerte Rückschläge. Das ist einzigartig in der Menschheitsgeschichte und: Es ist viel mehr – als nur Gleichheit. Denn die Frage ist, ob die Unterschiede zwischen den Geschlechtern, so falsch bewertet sie in der Vergangenheit auch waren, verschwinden, wenn die Gleichberechtigung überall siegt.
Barbara Sichtermann zeigt auf, was sich durch die Emanzipation im Laufe der Jahre verändert hat, und lässt dabei auch die Probleme nicht aus, die durch die neuartige Konkurrenz der Geschlechter entstehen. Außerdem sucht sie die Gründe für die Einsicht: Es kann ewig dauern, bis die Freiheit der Frauen verwirklicht ist, und die Furcht: Es geht vielleicht einfach nicht mehr weiter oder sogar zurück. Was wäre dagegen zu tun?

Autor(en): Barbara Sichtermann.

One thought on “Barbara Sichtermann Essay Contest

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